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小说和作者介绍

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  七夏娃专题 
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作者:尼尔·斯蒂芬森 I   
翻译:诸葛恐龙



以人物出场顺序排序,包括小行星、飞船等天体和飞行器的名字。

七姐妹03

艾薇.肖管理着整个伊希,她大部分时间都待在大圆盘,一部分原因是她的办公室就在那儿,还有部分原因是她的太空眩晕症比她嘴上肯承认的程度要厉害那么一点儿。这种空间上的分隔:艾薇在后面的大圆盘,黛娜在靠近阿玛尔忒亚的太空站头部,在很多人眼里成了她们俩不和的标识,虽然这种不和并不存在。她们在其他方面的反差非常明显,先从外形上说:艾薇比黛娜高4英寸,留着一头黑色的长发,她一般会给头发编个辫子,然后用连衣裤的领子把辫子压住。她有着排球运动员般的好身材。在洛杉矶长大。作为一对紧张过头的父母的唯一孩子,艾薇考过了SAT,参加了科技竞赛(Science
Fair)
,然后一举考入了位于马里兰州首府安纳波利斯的美国海军学院,随后在普林斯顿拿到了应用物理的博士学位。在那之后她在海军服了几年兵役,作为海军学院免费学习的回报。在学会了直升机驾驶后,她把大部分时间都花在了宇航员培养计划上,在里面军衔嗖嗖的往上蹿。其他宇航员往往对某方面的任务比较拿手,科学家和攻城狮们会在飞行器到达预定轨道后执行几项特定的任务。受过飞行训练的艾薇和他们可不一样,她还是个飞行专家,这意味着她懂得怎么操控火箭。虽然太空穿梭机的时代早已成为过去,所以用不着手握操纵杆开着有翼飞行器降落到跑道上。但是操纵太空飞行器在轨道上完成对接和机动,和一个有着数学思维的物理学家以及会开直升机的妹子还真是绝配。

Baby来演艾薇好了,独立日的扮相都不用换

这背景确实有点吓人,对于在乎这些东西的人来说甚至有点招人嫉恨了。但是不管怎样,黛娜可一点儿都不在乎这些。她对艾薇的一些不太正式的举动落在某些人眼里就成了大不敬。于是两个差异巨大的女人相互对立的故事传得越来越戏剧化,尽管事实并非如此。伊希上的船员还有地面的指挥员会试图弥补她们两人之间并不存在的裂痕,这一直让她们啼笑皆非。甚至有人想利用这一点玩一些办公室政治式的阴谋诡计,这可就没那么好玩了。

月球爆炸四个小时后,黛娜、艾薇和国际空间站的其他十位工作人员在“香蕉会议室”开了个会。香蕉会议室是指大圆盘里最长的那间未分割的房间。大圆盘的绝大部分都被分割成小间,这样人们会有种错觉:地面是平的,重力也总是朝着同一方向。但是香蕉会议室已经足够长,地板的弯曲十分明显,这头到那头差不多是个55度的圆弧。这一头的重力方向明显和另外一头的不一样。同样沿着会议室放的会议桌也是弯的。人们从一头走进会议室,会觉得会议室的另一头在山坡上,但是当他们走向另一头时,却没有任何上坡的吃力感。新来的常常会有这样的错觉:放在桌上其他地方的东西随时都会向自己翻倒。

开会啦(图片来自火星救援)

会议室的墙是鹅黄色的。平时用于监测故障的视听设备现在被用来显示地面上的实时画面,理论上他们现在可以和休斯敦、拜科努尔(哈萨克斯坦)、华盛顿的同事开电视电话会议了。

当会议在A+0.0.4(从原动力对月球开展行动后的第0年,0天,4小时)开始时,所有的准备工作都未做好。所以伊希上的居民们乘着弗兰克.卡斯帕和奇布兰.哈罗恩拧接头、给电脑敲命令、重启一切的空档还能自个聊个几分钟。弗兰克和奇布兰相比其他人算是新来的,他们失误的让其他人认为他们很擅长干这类工作,结果他们就老是被派去干这些。不过不管怎么样这两个家伙都觉得干这些比闲聊天来的自在。

“原初奇点”就是黛娜刚滑进会议室时听到的几个字。这里的重力只有地球上的1/10,“行走”这个词并不适用于描述人们四处移动的动作,那是一种介乎于走和飞之间,某种长距离的弹跳步法。

那几个字是康拉德.巴恩,一个德国宇航员说的。从其他人的反应就能清楚的看出,坐在他桌子正对面的艾薇是香蕉会议室里唯一一个对他说的东西有点模糊概念的人。

“那是什么?”黛娜问道,因为她总是担任提问的角色。其他人之所以不提问则是出于对艾薇的尊重或者不想显得无知。

“一个小型黑洞。”

“为什么要用原初这个词?”

“大部分黑洞都是在恒星坍塌时形成的,”艾薇说。“但是有种理论说有些黑洞是在大爆炸之后极短的时间内生成的。当时宇宙是一团一团的,有些团的密度可能会大到足够引起引力坍塌。这样形成的黑洞不会拥有恒星的质量,它们可以小得多。”

“小到什么程度?”

“我不认为有下限。但问题的关键是这种黑洞可以悄无声息的穿透空间,一路穿透一颗行星然后从另一边钻出来。曾经有种说法说通古斯大爆炸就是一颗这样的黑洞引起的,不过并没有证据。”

黛娜知道通古斯大爆炸,因为她爸爸喜欢聊这个:一场发生在西伯利亚的大爆炸,发生在一百多年前,上百万棵树被炸倒但是爆炸的中心却什么都没有。

“这倒是个大家伙,”黛娜说,“但是还没大到能把月球炸开。”

“要把月球炸开需要一个更大的,跑得更快的,”艾薇说。“你瞧,这还只是个猜测。”

“但是它现在已经飞走了吗?”

“它也许老早就已经飞走了。就像一颗子弹穿透了一个苹果。”

他们这样就事论事的讨论这件事的诡异感觉让黛娜呆了片刻。但是似乎也没有别的更好的方式了。人类的情感还不足以容纳这样一件事情。并且直到目前为止,它只带来了视觉上的效果,就像关掉声音看电影一样。

“这会影响到潮汐吗?”莉娜.费雷拉问。作为一个海洋生物学家,莉娜很自然的关心起潮汐来。“因为潮汐是月球的引力引起的?”

“还包括太阳的引力,”艾薇一边点头一边微笑着补充道。这就是为什么由她来掌管伊希而不是黛娜。她会当着整个会议室的人的面纠正一个顶着博士头衔的海洋生物学家,但是她会以一种不伤人的方式来做。“但答案是,影响可能会出人意料的小。月球的物质都还在那儿,离它原来的位置也不远。它们只是稍稍分散开了一点,但是这些碎块所拥有的共同重心还在月球原来的公转轨道上。你的潮汐时刻表还是完全有效的。”

黛娜面无表情,但心里却很喜欢艾薇的这种能力,艾薇能像个小书呆子一样探讨科学,同时完全不顾话题可能令人不安。这就是为什么艾薇总是被派去做媒体访谈,而黛娜则不得不被人从她的机器人窝来拽出来,被一遍又一遍的提醒:要微笑。艾薇的语调会反应某些信息:当她下命令或念演示材料时,她的语调简短有力,但是当她谈到科学话题时,她的脸会舒展开,语调也会变得稍稍带点儿普通话的节奏。

“你都是从哪儿知道这些的?”黛娜问道。她从几个认为她对老大的态度过于唐突的人那儿,收获了几道不满或吃惊的目光。“这才刚刚发生,额,四个小时?”

“网络上讨论这个的帖子已经满天飞了,你也想得到,一些特别的邮件已经总结出了一些东西(a
few ad hoc email lists sort of congealing out of that
)。”艾薇解释说。

一块蓝色屏幕出现在挂在长桌另一头上方的显示器上,然后出现了NASA的标志。“OK,有信号了。”奇布兰轻声道,他向侧面的一张椅子弹了过去。

新闻联播开始啦~

然后他们都看向了国际空间站飞行控制室的熟悉的环形桌椅,控制室位于休斯敦的约翰逊航天中心。任务操作主任正坐在摄像头前面玩iPad。他看上去并不知道摄像头已经打开了。稍后他们听到从摄像头外传来的开门声。任务操作主任,这位退役军人,下意识的站了起来。他伸出手和一个从右侧走进的女人握了握,那是NASA的副局长,整个NASA的组织结构图中的二号人物。她一般很少出现在这样的会议当中。她是个退休的宇航员,名叫奥蕾丽亚.麦基,穿着一身与华盛顿特区十分相称的正装,她大部分时间都待在那儿。

“我们连上了吗?”她问某个镜头外的人。

“连上了。”几个香蕉会议室的人回答道。

奥蕾丽亚看上去被吓了一跳。当然,她和任务操作主管看上去都有点吃惊。

“今天过得怎么样?”奥蕾丽亚用一种生硬、例行公事般的声音说道,就像没有任何事发生一样。人开着车,脑子却想着其他事情。

“还不错。”香蕉会议室的几个人回答道,混着几声神经质的轻笑。

“我确定你们都已经知道发生了什么事情。”

“我们这儿的视野相当不错。”黛娜说。艾薇递给她一个警告的眼神。

“当然是的。”奥蕾丽亚认同道。“我很愿意就你们看到的和正在经历的事情做深入的交流,但是我们必须长话短说。罗伯特?”

任务操作主管把他的眼睛从iPad上移开,从他的椅子上往前坐了坐。“我们预计漂浮在天空的岩石数量会大幅增加。”他指的是月球上散落开的石块。“数量不会非常大,因为大部分会被引力束缚住。但是有些还是会逃出来。所有任务暂停,关好舱门,做好防冲击准备。”

地心引力剧照

香蕉会议室里的每个人都安静的听着,想着这些命令对他们来说意味着什么。他们要加强防备,把伊希分成几个相互独立的间隔,这样一处破坏不会导致空气全跑光。他们要检查所有的步骤。莉娜的生物学实验可能会遭受重创。黛娜的机器人们则可以享受假期了。

奥蕾丽亚对着摄像头说:“所有航天飞行全部暂停,等候下一步通知。没有人上去,也没有人能下来。”

香蕉会议室里的所有人都看向了艾薇。


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人物索引

永利电玩城 1

伊希 Izzy

鲁弗斯.麦夸里: Rufus
Macquarie,男,黛娜的父亲,矿主,业余无线电的狂热爱好者,业余天文爱好者。

阿玛尔忒亚:Amalthea,希腊神话中的海中仙女,木卫五的英文名也是她。小说中指一颗公转轨道与地球公转轨道十分接近的小行星(应该是虚构的)。

阿朱那探险者:Arjuna Expeditions,一家开始初步探索太空采矿的高科技公司,黛娜的雇主。

伊希:Izzy,人们给国际空间站(ISS)起的外号。96年亚特兰大奥运会的吉祥物也叫这个名字。

黛娜.麦夸里,Dinah MacQuarie,女,鲁弗斯.麦夸里的女儿,国际空间站上采矿机器人项目的负责人,阿朱那探险者公司的雇员。

艾薇.肖,Ivy Xiao,女,华裔,国际空间站的负责人。

凯瑟琳,Catherine,女,黛娜的母亲。

迪布瓦.杰罗姆.泽维尔.哈里斯,Dubois Jerome Xavier Harris,男,天文学家,大众科学网红,文中有时叫他迪布瓦,有时叫他哈里斯。偶尔也称他为杜比或杜布,这是他的外号。

弗兰克.卡斯帕,Frank Casper,男,国际空间站上的加拿大的电气工程师。

奇布兰.哈罗恩,Jibran Haroun,男,国际空间站上的设备专家。

康拉德.巴恩,Konrad Barth,男,国际空间站上的一个德国宇航员。

莉娜.费雷拉,Lina Ferreira,女,国际空间站上的海洋生物学家。

罗伯特,Robert,男,美国航空航天局(NASA)的任务操作主管(The director of mission operations,DMO)。

奥蕾丽亚.麦基,Aurelia Mackey,女,NASA的副总裁。

卡尔.布兰肯西普,Cal Blankenship,男,美国海军中校,艾薇的未婚夫。

艾米莉亚.伊诺霍萨,Amelia
Hinojosa,女,小学教师,一次赏星派对上与哈里斯博士相爱。

茱莉亚.布里斯.弗莱厄蒂,Julia Bliss
Flaherty,女,月球爆炸事件发生时的美国总统,后多用首字母缩写J.B.F代替。

皮特.史达凌,Pete Starling, 男,弗莱厄蒂总统的科学顾问。

斯科特.斯波尔丁, Scott Spalding,男,NASA的局长。有时也用斯帕基
Sparky来称呼,这应该是Spalding的昵称。

斯宾塞.格林德斯达夫,Spencer
Grindstaff,男,国际空间站上的美国通信专家。

费奥多.安东诺维奇.潘特莱蒙,Fyodor Antonovich
Panteleimon,男,国际空间站的成员,俄国陆军中校,擅长太空行走。

齐克.彼得森,Zeke Petersen,男,国际空间站成员,美国空间飞行员。

玛格丽特.科格伦,Margaret
Coghlan,女,国际空间站成员,研究太空飞行对人体的影响。

上田纯,Jun
Ueda,男,国际空间站成员,日本的生物物理学家,研究宇宙射线对活体组织的影响。

马克.艾达布兰迪,Marco
Aldebrandi,男,国际空间站成员,意大利工程师,负责飞船的维生系统。

永利电玩城 ,马克西姆.科舍列夫,Maxim Koshelev,男,零时后到达ISS的俄国宇航员。

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